Las Hurdes en la Sociedad Geográfica de Madrid: los orígenes de la polémica

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Fernando Arroyo Ilera

Resumen

En junio de 1922, ahora hace cien años, tuvo lugar la visita de Alfonso XIII a Las Hurdes, comarca cacereña que entonces y desde hacía tiempo, simbolizaba los males y la miseria del campo español e incluso para algunos un reflejo de los males de toda España. Pero la polémica venía de mucho atrás y había tenido a la Sociedad Geográfica de Madrid como escenario original. En 1880, el médico y antropólogo. Pedro González de Velasco había publicado un breve opúsculo: Las Hurdes. Nota a la Sociedad Española de Antropología y Etnografía, en la que recopilaba todos los aspectos negativos de la comarca atribuyéndolos a un proceso de «degeneración racial», con una finalidad de denuncia ideológica. Frente a esta postura se produjeron otros escritos,
como el de Romualdo Martín Santibáñez: Un mundo desconocido en la provincia de Extremadura: Las Hurdes, y sobre todo las conferencias que tuvieron lugar en la citada Sociedad Geográfica, que son las que se analizan en este artículo.
Así, el 1 de julio de 1890, el político e historiador extremeño Vicente Barrantes pronunció una conferencia con el título de Las Jurdes y sus Leyendas, en donde
exponía y criticaba a la vez muchas de las opiniones negativas sobre esa comarca. Poco después, el 22 de diciembre de 1891 y el 19 de enero de 1892, Jean Batiste Bide, médico francés y experto antropólogo pronuncio dos conferencias sobre Las Batuecas y las Jurdes, en las que expuso el resultado de su visita a ambas comarcas, en las que demostraba que la pobreza e incluso miseria de Las Hurdes no eran a causa de problemas de degeneración racial, sino de marginación histórica y pobreza del suelo.
Pero el cambio de siglo y el impacto del 98 activó la discusión y convirtió a la comarca en un referente de los males de la Patria, con numerosos viajes de intelectuales y políticos que se sintieron llamados a comprobar personalmente las condiciones de la comarca, culminando con el viaje del Rey.


ABSTRACT


In June 1922, now a hundred years ago, Alfonso XIII visited Las Hurdes, a region of Cáceres that, then and for a long time had symbolised the woes and misery of the Spanish countryside and even, for some, a reflection of the diseases of the whole of Spain. But the controversy had been going on for a long time, and the Sociedad Geográfica de Madrid had been the original setting. In 1880, the doctor and anthropologist, Pedro González de Velasco had published a short booklet: Las Hurdes. Nota a la Sociedad Española de Antropología y Etnografía, in which he compiled all the negative aspects of the region, attributing them to a process of «racial degeneration», with the purpose of ideological denunciation. Against this position, other writings were produced, such as
that of Romualdo Martín Santibáñez: Un mundo desconocido en la provincia de Extremadura: Las Hurdes, and above all the conferences that took place in the aforementioned Sociedad Geográfica, which are the ones analysed in this article.
Thus, on 1st July 1890, the Extremaduran politician and historian Vicente Barrantes gave a conference entitled Las Jurdes y sus Leyendas, in which he exposed and criticised many of the negative opinions about this region. Shortly afterwards, on 22nd December 1891 and 19th January 1892, Jean Batiste Bide, a French doctor and expert anthropologist, gave two conferences on Las Batuecas and Las Jurdes, in which he explained the results of his visit to both regions, showing that the poverty and even misery of Las Hurdes were not due to problems of racial degeneration, but to historical marginalisation and poverty of the soil.
But the turn of the century and the impact of the ninety-eight activated the discussion and turned the region into a reference point for the woes of the country, with numerous trips by intellectuals and politicians who felt called to personally verify the conditions of the region, culminating in the trip of the King.

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ARROYO ILERA, Fernando. Las Hurdes en la Sociedad Geográfica de Madrid: los orígenes de la polémica. Boletín de la Real Sociedad Geográfica, [S.l.], n. CLIX, p. 13-34, dec. 2022. ISSN 2603-6010. Disponible en: <https://boletinrsg.com/index.php/boletinrsg/article/view/164>. Fecha de acceso: 08 feb. 2023